La préhistoire est l’ère qui précède l’apparition de l’écriture. Les cueilleurs et chasseurs ont évolué vers la sédentarisation et l’agriculture. Ils ont créé des outils en pierre. L’Homo sapiens a marqué cette avancée culturelle et sociale qui a conduit à l’usage des métaux et à l’apparition des premières civilisations. Cette époque prend fin avec le début de l’Antiquité et l’écriture. Voyons les périodes qui l’ont marqué.

Le paléolithique

Il s’agit de la première période ayant marqué la préhistoire. Elle a été caractérisée par :

  • L’usage d’outils en pierre ;
  • L’émergence de l’art pariétal ;
  • La maîtrise du feu ;
  • L’Homo sapiens.

Les premiers hominidés sont apparus voilà des millions d’années. De nombreuses espèces capables de tailler la pierre ont aussi vu le jour à cette époque. Ce sont par exemple l’Homo habilis et l’Australopithèque.

L’Homme a appris à maîtriser le feu et à développer la culture matérielle. Cela lui a permis de se réchauffer et d’éloigner les prédateurs. Il a commencé à faire cuire les aliments et à peaufiner la technologie des outils en pierre. De surcroît, la présence du feu a aidé la culture matérielle à se développer. On a commencé à faire de la poterie et à créer des outils en métal. Vous pouvez voir ce site web pour trouver plus d’informations sur la frise chronologique de l’histoire de l’humanité.

Le mésolithique

Cette période de transition se trouve entre le néolithique et le paléolithique. Les populations adoptent un mode de vie à demi sédentaire avec une exploitation diversifiée des différentes ressources. Les outils en pierre s’affinent et servent à la cueillette et à la pêche. C’est une période d’adaptation et de continuité.

La chasse et la cueillette seront complétées par l’élevage de petits animaux, la collecte de fruits de mer et la pêche. L’économie diversifiée permet de s’adapter aux fluctuations environnementales et saisonnières.

Le néolithique

Il s’agit d’une ère marquant la transition vers la sédentarisation et l’agriculture. Les humains commencent à domestiquer les animaux et les plantes. Ils construisent les villages et se mettent à la poterie. On assiste aussi à la formation des premières organisations sociales. L’élevage et l’agriculture s’intensifient. Les communautés cultivent les légumineuses, l’orge, le blé. Elles élèvent les porcs, les ovins, les bovins. Les humains deviennent indépendants par rapport aux ressources naturelles.

L’âge des Métaux

L’artisanat a joué un rôle important durant l’âge des Métaux. Les artisans ont assimilé les méthodes de travail appliquées aux métaux. Ils ont créé des outils et des objets indispensables au quotidien. Ils ont façonné le bronze, le cuivre et le fer pour en faire des ustensiles, des armes et des joyaux. Leur expertise a mené au développement de sociétés avancées avec des échanges commerciaux, des métiers spécialisés et une division du travail. L’artisanat a été un fondement de la culture et de l’économie. Il a offert des moyens de subsistance.